Isaac Newton si descoperirile lui

Isaac Newton si descoperirile lui

(1643-1727)

Newton a fost un fizician, un fizician înainte de toate. Laboratorul
sau urias a fost domeniul astronomiei, iar iisaacnstrumentele sale geniale
au fost metodele matematice. Newton nu s-a lasat antrenat de latura
pur astronomica si matematica a activitatii sale, ci a ramas de
preferinta fizician. În aceasta consta neobijnuita tenacitate si
economia gândirii sale. Pâna la Newton si dupa el, pâna în timpurile
noastre, omenirea n-a cunoscut o manifestare a geniului stiintific, de
o forta si o durata mai mare.

Newton a fost primul care si-a dat seama de aceasta. Spencer ne
comunica urmatoarele cuvinte ale lui Newton, rostite cu putin timp
înaintea mortii sale :”Nu stiu cum arat eu în fata lumii, dar mie mi
se pare ca sunt un baiat care se joaca pe malul marii si se distreaza
cautând din timp în timp pietricele mai colorate decât de obicei, sau
o scoica rosie, în timp ce marele ocean al adevarului se întinde
necunoscut în fata mea”.


Newton s-a nascut în anul izbucnirii marelui razboi civil în Anglia, a
fost martorul executarii lui Carol I, al domniei lui Cromwell, al
restaurarii Stuartilor, al asa-numitei „glorioase revolutii, fara
varsare de sânge” din 1688 si a murit în vârsta de 85 de ani, când
regimul constitutional era consolidat ; el a fost contemporanul lui
Petru I si al lui Ludovic al XIV-lea. Dar furturile politice n-au
lasat, pare-se, urme adânci asupra vietii lui Newton. El a ramas, cel
putin în aparenta, un „filozof” apolitic, în acel sens larg în care
cuvântul era folosit în vechime.

Viata lui Newton a decurs linistita, pasnica si monotona ; el a murit
necasatorit, iar calatoriile lui s-au marginit la mici distante,
netrecând granitele Angliei. Newton s-a bucurat de o sanatate robusta,
niciodata nu a avut prieteni apropiati, de o vârsta cu el.

Cu toata amploarea extraordinara a preocuparilor sale stiintifice,
Newton nu a fost un geniu universal, ca Leonardo da Vinci, sau un
„polihistor”, ca Leibniz. Gândirea si activitatea lui s-au concentrat
asupra „filozofiei naturale” sau a fizicii, matematica si astronomie.

Preocuparile teologice si istorice ale lui Newton pot fi considerate
doar ca un tribut inevitabil pe care l-a platit epocii, ca si multi
dintre contemporanii lui, desi el însusi era uneori înclinat sa
considere preocuparile sale în domeniul teologiei si religiei drept
activitatea lui principala.

Newton s-a nascut în satul Woolsthorpe, situat la 10km sud de oraselul
Grantham, în apropierea tarmului rasaritean al Angliei.

Despre originea familiei Newton din Woolsthorpe exista foarte putine
informatii. Pâna la dobândirea titlului de noblete, Newton se
interesa, pare-se, foarte putin de strampsii lui. Cum se întâmpla
adeseori, familia îsi amintea, dintre stramosi, numai de bunici. Este
aevarat ca dupa ce a devenit „sir Isaac”, Newton a prezentat Camerei
heraldice un tablou genealogic oficial, cuprinzând pe toti ascendentii
sai pâna la tatal stra-strabunicului, John Newton.

În 1656, mama lui Newton ramasese vaduva si s-a înapoiat la
Woolsthorpe cu trei copii – fratele si surorile lui Isaac. Baiatul
avea 15 ani; el putea fi un ajutor în gospodarie si mama l-a adus in
1658 de la Grantham înapoi la Woolsthorpe. El a ramas la tara 2 ani,
un timp destul de îndelungat pentru un adolescent. În afara de câteva
anectode, se stie foarte putin despre aceasta perioada importanta din
viata lui Newton, când s-au format caracterul si înclinatiile lui .

În relatarile despre perioada scolara a vietii lui Newton, aparute
dupa moartea sa, este greu sa se deosebeasca faptele reale de legende.
În ele se reflecta clar dorinta fireasca de a scoate în evidenta acele
trasaturi ale lui care s-au manifestat cu toata puterea mai târziu.
Scoala din Grantham, unde Newton a petrecut aproape 5 ani, a avut,
probabil, o mare influenta asupra formarii caracterului sau,
contribuind la însusirea matematicii, limbii latine si a teologiei,
necesare pentru studiile universitare.

Newton avea pasiunea de a construi jucarii mecanice complicate, modele
de mori de apa si de soare. Copilului îi placea sa confectioneze
zmeie, pe care, uneori, le înalta noaptea, agatându-le felinare de
hârtie colorata si raspândind cu aceasta ocazie, în gluma, zvonuri
despre o noua cometa. Sotul nepoatei lui Newton, Condwitt, povesteste
ca acesta considera drept prima sa experienta de fizica aceea pe care
a facut-o în anul mortii lui Cromwell (1658), si anume: dorind sa
determine puterea vântului în timpul furtunii, el a masurat lungimea
sariturii sale proprii în directia vântului si în sens contrar.

Mai multe marturii confirma ca Newton avea talent la desen. Pe peretii
camerei sale din casa farmacistului erau atârnate desene, portrete ale
conducatorilor scolii de la Grantham, chipul regelui Carol I (acest
tablou din camera lui Newton ne permite sa ne facem o idee despre
sentimentele sale politice regaliste în epoca lui Cromwell). Sub
chipul regelui se aflau versuri, pe care vechii biografi le atribuiau
lui Newton însusi.

Perioadei de la Grantham îi apartine singura, dupa cât se pare, idila
din viata lui Newton. În casa farmacistului Clark el s-a împrietnit cu
mica miss Storey, pe care o crestea farmacistul. Mai târziu,
prietenia, dupa presupunerile biografilor, s-a transformat în dragoste
si s-a pus la cale casatoria lor. Ulterior însa, când Newton s-a
hotarât definitiv pentru cariera universitara, el a renuntat la
intentia de a se casatori. Dupa traditia medievala, membrii colegiului
trebuiau sa ramâna celibatari. Mistress Vincent (fosta miss Storey)
îsi amintea la batrânete ca Newton era un tânar tacut, gânditor si
serios, care participa fara placere la jocurile tovarasilor sai. El
prefera sa ramâna acasa, chiar în societatea fetelor, carora le facea
adeseori masute, dulapioare si alte jucarii. Îi placea de asemenea,
dupa spusele ei, sa culeaga ierburi de leac.

Pâna la sfârsitul vietii, Newton a întretinut raporturi de prietnie cu
tovarasia jocurilor sale din copilarie, a ajutat-o si a vizitat-o ori
de câte ori venea prin locurile natale. Fosta miss Storey a murit în
vârsta de 82 de ani, supravietuindu-i. Casa farmacistului din Grantham
era astfel, în multe privinte, placuta lui Newton. Se spune ca în
cursul deselor sale drumuri la bâlciul din Grantham, tânarul fermier
uita de însarcinarile gospodaresti care I se dadeau, lasa calulu în
paza batrânului servitor care îl însotea si petrecea ore în sir la
familia Clark.

O data cu mutarea la Cambridge intervine o schimbare radicala în viata
lui. Interesele familiale, ale gospodariei, cunostintele si prietenii,
toate sunt uitate în atmosfera austera de la Trinity-College.

Singurul profesor al lui Newton care a exercitat efectiv o mare
influenta asupra lui a fost Isaac Barrow, primul profesor care a
ocupat catedra Lucas. Isaac Barrow (1630-1667), tânar profesor pe
vremea studentimii luiNewton, a devenit, probabil mai târzium
prietenul sau.

Cum s-a desfasurat viata de zi cu zi a lui Newton în primii ani la
Cambridge? Despre aceasta s-au pastrat putine date. Se stie ca uneori
lua parte la chefuri studentesti si juca carti. Probabil însa pentru a
nu se singulariza printre ceilalti.

Tânarul Newton a fost econom si ordonat în cheltuielile sale; el
cheltuia sume mai importante numai pe carti si aparate stiintifice.
Veniturile lui, din momentul când a devenit membru al colegiului, au
fost destul de importante, atingând 200-250 de lire sterline pe an. Cu
o asemenea suma pe vremea aceea se putea trai comfortabil, mai ales în
provincie.

Societatea regala a devenit arena principala a luptei si a victoriilor
stiintifice ale lui Newton. De la 30 noiembrie 1703 si pâna la
sfîrsitul vietii, el a fost presedintele acestei societati.

Telescopul lui Newton a devenit curând un obiect de mândrie nationala
în Anglia si aparatul preferat al astronomilor englezi. Multe eforturi
pentru perfectionarea lui s-au facut de catre Halley, înca din timpul
când traia Newton. El însusi a continuat sa lucreze, cel putin 10 ani,
la îmbunatatirea aparatului. În Optica se mentioneaza faptul ca în
1681-1682 el a încercat sa înlocuiasca …

Related Articles

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Ultimele articole